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El plomo, el mercurio y otros contaminantes podrían afectar la proporción de nacimientos de niños y niñas

"Definitivamente muestra que existe una interacción entre el sistema reproductivo y los contaminantes ambientales", dijo Rzhetsky.

hace 1 mese(s)

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El plomo, el mercurio y otros contaminantes podrían estar afectando la proporción de niños y niñas que nacen cada año, según un estudio publicado el jueves en la revista PLOS Computational Biology, revisada por pares.

El análisis, que revisó datos de aproximadamente la mitad de la población de EE. UU. Y de todos en Suecia, sugirió que los contaminantes comunes afectan a los niños antes de que nazcan y tienen efectos similares en grandes grupos de personas y en continentes separados.

Los contaminantes podrían estar impidiendo que algunos embarazos lleguen a término, con desequilibrios en la forma en que afectan a cada sexo, dijo Andrey Rzhetsky, profesor de medicina y genética en la Universidad de Chicago y autor principal del estudio.

“Estas variaciones son estadísticamente significativas. Pueden ser pequeños, pero todo se traduce en miles de muertes prematuras ”, dijo Rzhetsky. "Si algo afecta la proporción de sexos, significa que afecta la biología humana y probablemente tenga otros efectos sobre la salud".

El estudio examinó datos de alrededor de 150 millones de estadounidenses durante más de ocho años, así como de toda la población de Suecia durante más de 30 años. Los investigadores compararon los datos de los registros médicos con factores como las medidas de calidad ambiental, la estación y la temperatura.

Los investigadores no vieron tendencias en las tasas de natalidad por temporada ni por temperatura. Diferentes productos químicos sesgaron las tasas de natalidad, pero no en una dirección.

Las áreas con mayor exposición al mercurio, por ejemplo, tendieron a producir una proporción ligeramente mayor de niños, mientras que las áreas con más plomo en el suelo se asociaron con una mayor proporción de niñas.

Rzhetsky y sus colegas sospechan que los compuestos químicos podrían desempeñar un papel en la interrupción de embarazos y que los efectos son más pronunciados para niñas o niños por razones aún desconocidas.

"Definitivamente muestra que existe una interacción entre el sistema reproductivo y los contaminantes ambientales", dijo Rzhetsky. “Obviamente, existen diferencias fisiológicas entre los embriones masculinos y femeninos. Claramente, diferentes sustancias podrían apuntar o modificar diferentes partes de la fisiología ".

La proporción de niños a niñas suele ser casi uniforme. Por cada 105 niños nacidos en los EE. UU., Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades esperarían el nacimiento de 100 niñas,según su sitio web.



Los contaminantes, el estrés, el tabaquismo de los padres y la edad de los padres son entre los factores que los científicos han sugerido que afectan la proporción de sexos.

Los efectos de la contaminación en mujeres embarazadas y fetos están bien estudiados.

“Los impactos de los químicos ambientales en el feto y el niño en desarrollo son bastante profundos y atraviesan diferentes sistemas corporales”, dijo Emily Barrett, profesora asociada de bioestadística y epidemiología en la Universidad de Rutgers. "Afectan los embarazos lo suficiente como para que se produzca una pérdida".

Los productos químicos pueden alterar el sistema endocrino, ya que se supone que debe proporcionar un delicado equilibrio de hormonas a las mujeres embarazadas, dijo Barrett. Los contaminantes también pueden dañar el ADN o producir inflamación que impacta en el desarrollo fetal.

La proporción de sexos y los factores que podrían afectarlos también se han investigado a fondo. La fortaleza de esta nueva investigación está en su tamaño, dijo Barrett, que no participó en el estudio.

“Tienen mucho más poder en este análisis que la mayoría de los estudios anteriores”, dijo Barrett, lo que significa que los científicos pudieron determinar tendencias significativas con más confianza.

La mayoría de las investigaciones anteriores analizaron los impactos en cientos o miles de embarazos, pero este estudio cubre tendencias generales para millones en continentes separados y encuentra diferencias estadísticamente significativas para varias sustancias químicas.

El estudio también tiene debilidades. No evaluó directamente las exposiciones superpuestas a los productos químicos. Debido a que es un estudio tan grande, las medidas de contaminación son crudas y se basan en factores geográficos, en lugar de mediciones clínicas de sangre u orina. Es posible que otros contaminantes o factores no incluidos en el estudio también puedan confundir los resultados, dijo Barrett.

Aún así, el estudio se suma a un creciente cuerpo de evidencia de que la contaminación tiene efectos negativos sobre el embarazo y que estos efectos son lo suficientemente importantes como para sesgar los datos nacionales sobre algo tan fundamental para la experiencia humana como la proporción de niños y niñas.

Barrett dijo que las sustancias químicas que se sabe o se sospecha que alteran el sistema endocrino continúan proliferando.

"Si nos preocupa que la contaminación del aire y del agua estén afectando el curso del embarazo y el desarrollo infantil ... en muchos casos, estas exposiciones están aumentando", dijo.


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