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Fin de una creencia de 300 años: los espermatozoides humanos no nadan moviendo la cola

Científicos observaron con microscopios 3D y concluyeron que el movimiento es más complejo. El descubrimiento da una nueva esperanza para descubrir algunos secretos de la reproducción.

hace 2 mese(s)

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Sorprendente descubrimiento respecto al movimiento de los espermatozoides gracias a un nuevo estudio realizado por investigadores de Bristol y México. Se ha dinamitado la creencia universal de cómo "nada" el esperma, puesto que se ha descubierto que su cola se mueve muy rápidamente en 3D y no de lado a lado en 2D como se pensaba.

Más de 300 años después de que Antonie van Leewenhoek usara uno de sus microscopios para definir el esperma como si tuviera una "cola que, al nadar, azota con un movimiento de serpiente, como anguilas en el agua", los científicos han revelado que se trata de una ilusión óptica.

Movimiento en 3D

Para llevar a cabo la investigación, se ha utilizado microscopía 3D y matemáticas de última generación. Con estos elementos, el doctor Hermes Gadelha, de la Universidad de Bristol, y los doctores Gabriel Corkidi y Alberto Darszon, de la Universidad Nacional Autónoma de México, han reconstruido el verdadero movimiento de la cola del esperma en 3D.

Una cámara de alta velocidad, capaz de grabar más de 55.000 cuadros en un segundo, además de una platina de microscopio con un dispositivo piezoeléctrico para mover la muestra hacia arriba y hacia abajo a alta velocidad, pudieron escanear el esperma nadando libremente en 3D.

Elemento torpe

Gracias al estudio, se ha conseguido saber que la cola del esperma es torpe y sólo se mueve por un lado. Se ha conocido por tanto que los espermatozoides han encontrado una forma inteligente de adaptarse y nadar hacia adelante.

"Los espermatozoides humanos se daban cuenta si rodaban mientras nadaban, al igual que las nutrias juguetonas que sacaban sacacorchos a través del agua, su alimentación unilateral se normalizaría y nadarían hacia adelante", apuntó el doctor Gadelha.



Técnica de natación

"Nuestro descubrimiento muestra que los espermatozoides han desarrollado una técnica de natación para compensar su desequilibrio y al hacerlo han resuelto ingeniosamente un rompecabezas matemático a escala microscópica: creando simetría a partir de la asimetría", añadió Gadelha.

"El giro de los espermatozoides humanos como una nutria es sin embargo complejo: la cabeza del espermatozoide gira al mismo tiempo que la cola del espermatozoide gira en la dirección de la natación. Esto se conoce en la física como precesión, muy parecido a cuando las órbitas de la Tierra y Marte giran alrededor del Sol", concluyó el facultativo.

Puede diagnosticar espermatozoides no saludables

Gran parte de los análisis de semen utilizados en la actualidad son de visión 2D. Con este descubrimiento, se puede dar un paso significativo a la hora de entender la reproducción humana y desbloquear algunos secretos.

"Dado que más de la mitad de la infertilidad se debe a factores masculinos, comprender la cola del espermatozoide humano es fundamental para desarrollar futuras herramientas de diagnóstico para identificar espermatozoides no saludables", recalcó Gadelha.

En esa misma línea se manifestaron Corkidi y Darszon: "Esto fue una increíble sorpresa, y creemos que nuestro microscopio 3D de última generación revelará muchos más secretos ocultos en la naturaleza. Un día esta tecnología estará disponible para los centros clínicos".

Una revolución

Por ello, se muestran convencidos de la importancia del hallazgo realizado: "Este descubrimiento revolucionará nuestra comprensión de la motilidad del esperma y su impacto en la fertilización natural. Se sabe tan poco sobre el intrincado entorno del tracto reproductivo femenino y sobre cómo los espermatozoides que nadan influyen en la fertilización. Estas nuevas herramientas nos abren los ojos a las increíbles capacidades que tiene el esperma", aseguró Darszon.


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